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REMARQUE:

L’Alliance canadienne de l’épilepsie examine continuellement cette page Web afin de s’assurer que l’information qu’elle contient est la plus récente. Cependant, ce matériel est purement informatif et ne doit pas être utilisé pour l’autodiagnostic. Consultez votre professionnel de la santé si vous souhaitez connaître le(s) type(s) de crises que vous ou un membre de votre famille possédez.

QU’EST-CE QU’UNE CRISE?

Une crise est une perturbation électrique du cerveau provoquée par des cellules cérébrales qui se déclenchent de manière très rythmée. Le type de crise dont souffre une personne dépend de la partie et de la quantité de cerveau touchée par le dérangement électrique.

Différentes parties du cerveau sont spécialisées dans différentes tâches. Certaines parties du cerveau nous aident à parler, à comprendre ceux qui nous entourent et à coordonner nos mouvements. Nos cerveaux sont impliqués dans tout ce que nous vivons, pensons, disons, ressentons ou faisons. Chacune de ces fonctions peut être altérée ou perturbée pendant une crise. Une crise peut prendre de nombreuses formes différentes, notamment un regard vide, des mouvements incontrôlés, une altération de la conscience, des sensations étranges ou des convulsions.

Les crises sont généralement brèves et peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes. Le cerveau est très efficace pour arrêter les crises. Immédiatement après, une personne peut ne pas avoir d’effets persistants ou peut-être ressentir des effets temporaires, comme une faiblesse musculaire ou une confusion.

CATÉGORIES DE CRISE

Les crises sont divisées en trois catégories principales: début focal, début généralisé ou début inconnu. La catégorie est déterminée par la localisation de l’activité épileptique dans le cerveau au début de la crise.

Les convulsions peuvent également être décrites comme motrices ou non motrices, selon si le mouvement musculaire est impliqué ou non.

La description de ce qui se passe pendant la crise, ainsi que tout changement survenant avant ou après la crise, sont des caractéristiques importantes utilisées par un professionnel de soins de santé pour déterminer la catégorie de crises et le type de crises. La durée de la crise est une autre caractéristique importante.

Crise focales

Crise focale

Partial Seizures

Les crises focales débutent dans un endroit particulier, ou « foyer », situé dans un hémisphère du cerveau. La localisation de la crise détermine l’aspect ainsi que le ressentie de crise.

Une crise focale située dans la partie du cerveau responsable de l’audition peut entrainer une distorsion sonore soudainement mais temporaire. La personne peut alors avoir des hallucinations auditives inexistantes. Une lésion située dans la section qui contrôle les mouvements des doigts peut entrainer une contraction soudaine d’un ou plusieurs doigts, apparaissant sur la partie opposée de votre corps.

Les crises focales peuvent varier beaucoup d’une personne à l’autre en raison du nombre élevé de fonctions contrôlées par le cerveau. Cependant, lorsqu’il y a qu’un seul foyer épileptogène, une personne aura les mêmes symptômes chaque fois qu’une crise débutera.

CRISES FOCALES CONSCIENTES

Pendant ce type de crise, la personne sera alerte, consciente de tout ce qui arrive, et capable d’avoir une conversation avec les autres. Ce type de crise fait souvent référence à une ou des expériences sensorielles non-visibles par l’entourage et est appelée « une aura ».

Des crises focales sans perte de conscience peuvent aussi entraîner des modifications visibles, telles que des contractions musculaires d’un côté du corps ou d’un mouvement incontrôlable.

Simple Partial Seizures

CRISES FOCALES AVEC CONSCIENCE ALTÉRÉE

Ce type de crise focale provoque un changement de conscience ou de capacité de réflexion. Lors d’une crise focale avec conscience altérée, une personne peut avoir des difficultés à communiquer ou à comprendre le langage. Ils peuvent avoir un regard vide et pourraient ne pas répondre. Certaines personnes présentent des mouvements répétitifs ou des comportements automatiques, tels que des mouvements de mastication, un réarrangement d’objets ou une manipulation du vêtement. Les professionnels de soins de santé appellent ces comportements des «automatismes». Certaines personnes errent lors d’une crise focale avec conscience altérée.

Certaines personnes qui présentent des comportements inhabituels lors d’une crise focale avec conscience altérée peuvent être confondues avec des effets de l’alcool ou de la drogue. Les personnes peuvent également être considérées à tort comme peu coopératives si elles ne répondent pas aux questions ou aux instructions de quelqu’un pendant la crise.

L’activité épileptique peut rester dans la partie du cerveau où elle a commencé ou peut se propager à d’autres zones du cerveau. Certaines crises focales évoluent en une crise tonico-clonique bilatérale (hémisphères gauche et droit).

Lorsqu’une crise focale avec conscience altérée prend fin, la personne peut initialement être confuse et désorientée. Cela peut rendre difficile de savoir exactement quand la crise (ou période critique) est terminée et que la phase post-critique qui suit la crise a commencé.

Crise Tonico-Clonique Bilatérale

Les crises tonico-cloniques bilatérales focales commencent dans une zone limitée d’un côté du cerveau et se propagent aux deux côtés. Cela diffère d’une crise tonico-clonique généralisée, qui commence des deux côtés du cerveau.

Une autre différence est que les crises focales ont une région cérébrale anormale menant à la tempête électrique d’une crise. Les tests peuvent ne pas détecter le lieu ou la cause de la mise au point, alors que les crises généralisées sont probablement dues à des anomalies neurochimiques et / ou génétiques répandues dans tout le cerveau, et qu’aucune région du cerveau lésée n’est impliquée.

Crises tonico-cloniques bilatérales:

 

  • surviennent chez plus de 3 personnes sur 10 atteintes d’épilepsie focale.
  • Parfois, la personne ne se souvient pas du début de la crise
  • la crise peut se propager rapidement, ce qui rend la première partie difficile à voir. Cette partie dure généralement entre quelques secondes et moins d’une minute.
  • La partie tonico-clonique bilatérale de ces crises dure généralement moins de 2 ou 3 minutes.
  • Après la crise, la conscience revient lentement et la personne peut être somnolente, confuse, agitée ou déprimée.
  • Certaines personnes peuvent avoir besoin de se reposer pendant quelques heures après une crise, tandis que d’autres reprennent l’état avant crise au bout de quelques minutes.
  • Si la personne ne retourne pas à son état de pré-crise, ou si une autre crise survient avant de revenir à son état de pré-crise, cela peut être le signe d’une crise urgente appelée «status épilepticus».
  • Une personne qui a des crises convulsives tonico-cloniques répétées ou longues (plus de 5 minutes) a besoin d’une aide médicale immédiate. Appeler le 911.
  • Les personnes qui ont eu des crises tonico-cloniques devraient parler à leur équipe de soins de santé à propos des premiers soins, du moment opportun pour se rendre à l’hôpital, de la création d’un plan de réponse aux crises et de la nécessité éventuelle de recourir à des thérapies de sauvetage.

CRISES GÉNÉRALISÉES

Les crises généralisées se propagent rapidement aux hémisphères gauche et droit du cerveau. Beaucoup, mais pas toutes, des crises généralisées sont associées à une perte de conscience.

La plupart des crises épileptiques entraînent des modifications des muscles du corps, telles qu’un raidissement des muscles (tonique), une diminution du tonus musculaire (atonique), des mouvements saccadés rythmiques (clonique) ou un mouvement saccadé ou semblable à une secousse (myoclonique). Ces différents types de modifications musculaires sont associés à différents types de crises généralisées, comme indiqué ci-dessous, mais peuvent également se produire lors de crises focales.

Il existe six principaux types de crises généralisées: tonico-clonique, absence, clonique, tonique, atonique et myoclonique.

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FAIT:

Une crise épileptique généralisée se produit dans la couche externe bosselée du cerveau, appelée cortex, mais n’implique pas toujours tout le cortex. Il peut également y avoir une activité épileptique dans certaines des structures cérébrales plus profondes sous le cortex

CRISES GÉNÉRALISÉES OU CRISES TONICO-CLONIQUES D’ORIGINE INCONNUE

Pour la plupart des gens lorsqu’ils pensent à l’épilepsie, ils croient qu’il y a seulement ce type de crise. Lorsque survient la crise, il y a deux phase : tonique (raideur musculaire) et clonique (des mouvements saccadés des muscles). Ces phases peuvent surgirent dans n’importe quel ordre mais dans la plupart des cas, elle débute par la phase Tonique suivi par la phase Clonique.

Les crises généralisées ou tonico-cloniques d’origine inconnue peuvent survenir si une personne a l’épilepsie généralisée et si la crise est généralisée dès le début. Une crise tonico-clonique peut également survenir chez une personne atteinte d’épilepsie focale si sa crise focale évolue pour devenir une crise convulsive bilatérale. Les crises généralisées ou tonico-cloniques d’origine inconnue peuvent également survenir lorsque les personnes ne souffrent pas d’épilepsie et peuvent être induites (ou provoquées) par divers facteurs tels que fièvre, infection, hypoglycémie ou sevrage alcoolique.

La durée typique d’une crise généralisée ou tonico-clonique d’origine inconnue va de moins d’une minute à quelques minutes. Comme les autres crises, ces crises suivent généralement leur cours et se terminent naturellement. Lorsque la personne reprend conscience, elle est généralement décontenancée et se réoriente progressivement vers l’endroit où elle se trouve et ce qui s’est passé. Les gens sont souvent fatigués et endoloris après une crise généralisée ou tonico-clonique d’origine inconnue et peuvent vouloir se reposer.

CRISES D'ABSENCE GÉNÉRALISÉES

Ces crises sont très brèves, environ 9 secondes en moyenne. La caractéristique la plus frappante est un regard vide ou fixe qui pourrait être interprété à tort comme un bref épisode de rêverie : « être dans la lune ». Le regard vide peut être le seul signe extérieur, bien que certaines personnes aient d’autres caractéristiques pouvant inclure des mouvements oculaires, des clignements ou des comportements automatiques.

Une crise d’absence généralisée commencerait généralement brusquement et se terminerait abruptement. Après la brève crise, la personne poursuivra généralement ce qu’elle avait fait auparavant. Ces crises peuvent passer inaperçues ou, si elles sont remarquées, peuvent ne pas être reconnues comme telles.

CRISES CLONIQUES

Ces crises provoquent des mouvements saccadés rythmiques. Lorsque les mouvements saccadés rythmiques sont la seule caractéristique, il s’agit d’une crise clonique. Ces types de mouvements se produisent plus fréquemment en association avec une phase de raideur musculaire (voir ci-dessus, crise généralisée ou tonico-clonique d’origine inconnue). 

 

Ces crises peuvent également avoir un début focal.

CRISES TONIQUES

Ces crises provoquent une raideur des muscles. Si une personne est debout, une augmentation soudaine du tonus musculaire peut provoquer sa chute. Certaines personnes appellent cela une « attaque par chute ». Des crises toniques généralisées peuvent également provoquer un raidissement (ou une contraction) soudain des muscles des deux bras. Ces crises durent généralement moins de 20 secondes, mais elles peuvent parfois durer environ 60 secondes.

Ces crises peuvent également avoir un début focal.

CRISES ATONIQUES FOCALES OU GÉNÉRALISÉES

Ces crises provoquent une perte de tonus musculaire, ce qui signifie que la personne devient soudainement molle. Si une personne est debout, la perte soudaine de tonus musculaire la fera tomber. Par conséquent, les crises généralisées ou tonico-clonique d’origine inconnue et les crises atoniques focales ou généralisées peuvent être associées à des épisodes que les gens peuvent appeler des attaques par chute.

 Ces crises peuvent également avoir un début focal.

CRISES MYOCLONIQUES FOCALES OU GÉNÉRALISÉES

Ces crises sont des mouvements extrêmement brefs et ressemblant à des secousses qui ressemblent à un sursaut. Par exemple, une personne pourrait avoir une secousse soudaine de son bras ou de ses épaules. Parfois, les contractions musculaires sont subtiles et peuvent ne pas être visibles pour un observateur.

Ces crises durent généralement moins d’une seconde. Ils peuvent également avoir un début focal.

Plus d’informations

QUELS SONT LES SYNDROMES D'ÉPILEPSIE?

Lorsque le trouble de crise d’une personne présente un groupe caractéristique de fonctionnalités, on parle de syndrome. Les syndromes ont un groupe de symptômes ou de signes qui les définissent. Parmi les syndromes épileptiques les plus courants ou les mieux définis, on compte les convulsions fébriles, les spasmes infantiles, le syndrome de Lennox-Gastaut, l’épilepsie Rolandique bénigne, l’épilepsie myoclonique juvénile, l’épilepsie progressive myoclonique, l’épilepsie réflexe, l’épilepsie du lobe temporal et l’épilepsie du lobe frontal.

Qu'est-ce que Status Epilepticus?

Les crises se terminent généralement et naturellement après quelques secondes ou quelques minutes, mais dans de rares cas, une crise ne s’arrête pas. Lorsqu’une crise épileptique dure plus de 30 minutes ou se répète en série, la personne est en état de statut epilepticus. Cet état de crise persistant peut survenir avec tout type de crise. Le statut epilepticus est considéré comme une urgence médicale.  Lorsqu’une crise est continue pendant plus de 30 minutes, ou qu’elle se répète en série sans que l’individu ait retrouvé son niveau normal de conscience au cours de la période de 30 minutes, elle est traditionnellement définie comme une personne en état de status epilepticus.

QU’EST-CE QUE L’ÉPILEPSIE PHOTOSENSIBLE?

La photosensibilité décrit une sensibilité aux lumières clignotantes ou scintillantes, généralement de forte intensité, qui pulsent de façon régulière. De nombreuses personnes sont mal à l’aise lorsqu’elles sont exposées à de telles lumières, cependant chez les personnes atteintes d’épilepsie photosensible, les lumières peuvent être à l’origine de crises convulsives. Lorsqu’on leur soumet un électroencéphalogramme (test EEG), la majorité de ces patients présentent des décharges cérébrales épileptiformes lorsqu’ils sont exposés à des lumières clignotantes.

Visitez notre section sur l’épilepsie photosensible pour en savoir plus.

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Quelques questions à poser à votre médecin concernant les crises:

  • Est-ce que j’ai une crise focale ou généralisée sinon, les deux types de crises.
  • Le type de crise que j’ai?
  • Quand est-ce qu’une crise épileptique devient une « urgence pour moi »?