Qu’est-ce que la stimulation du nerf vague?

La stimulation du nerf vague (SNV ou VNS) est la stimulation électrique légère d’un nerf appelé le nerf vague qui traverse le cou et transmet des informations au cerveau. Un générateur de type stimulateur cardiaque implanté juste sous la peau dans la poitrine gauche du patient envoie des impulsions électriques à ce nerf à intervalles réguliers, 24 heures sur 24, tous les jours.

Comment la stimulation du nerf vague maîtrise-t-elle les crises?

Les fibres nerveuses provenant du nerf vague transportent des informations vers le tronc cérébral et, de là, vers des zones du cerveau connues pour être impliquées dans des crises. Les crises d’épilepsie sont causées par des ondes cérébrales normalement bien organisées devenant complètement désorganisées. Il a été suggéré que la stimulation du nerf vague puisse interrompre cette activité cérébrale anormale, réduisant ou empêchant éventuellement les crises.

Comment la stimulation du nerf vague est-elle réalisée?

Le système VNS Thérapie est composé de deux parties : le générateur et le fil qui sont reliés. Généralement, la chirurgie nécessite de 60 à 90 minutes et est réalisée sous anesthésie générale.·

  • Deux incisions sont faites, chacune d’environ 5 à 6 cm de long, une dans la zone thoracique gauche et l’autre sur le côté gauche du cou.·
  • Un petit générateur de style pacemaker, de la taille d’un chronomètre, est implanté chirurgicalement dans la zone thoracique supérieure gauche du patient.·
  • Un fil est passé sous la peau et attaché au nerf vague dans le cou.·
  • La connexion électrique entre le nerf vague et le générateur d’impulsions est vérifiée avant la fermeture de l’incision.

Au moment de l’implantation ou après une courte période de cicatrisation, le médecin programmera le générateur alimenté par une batterie pour commencer à envoyer une «dose» spécifique de stimulation au nerf vague, généralement 30 secondes de stimulation, à des intervalles de cinq minutes avec une force de 0,25 milliampère (mA) de courant électrique. Au départ, des visites de suivi plus fréquentes sont nécessaires pour augmenter progressivement le niveau de stimulation afin de parvenir à une meilleure maîtrise des crises. Une fois que la « recette » idéale pour la stimulation atteinte, combinant le courant choisi provenant de l’appareil et la fréquence des stimulations on / off a été déterminée pour le patient, le suivi avec le neurologue revient à la fréquence habituelle.

 

Le patient peut-il activer son stimulateur du nerf vague?

Certaines personnes atteintes d’épilepsie ressentent une aura (qui est en réalité une petite crise), les avertissant qu’une crise plus importante est sur le point de se produire. Dans ce cas, le passage d’un aimant tenu à la main sur le générateur peut l’activer. Cela envoie une dose supplémentaire de stimulation au nerf vague, ce qui peut arrêter la crise ou la rendre moins grave. Un soignant ou un compagnon peut également utiliser l’aimant pour le patient. Malheureusement, l’aimant ne peut pas toujours être utilisé ou n’est pas toujours disponible. Les personnes qui ont des crises nocturnes (nocturnes) sont peu susceptibles de se réveiller avant la crise pour pouvoir utiliser l’aimant. Pour certaines personnes, l’apparition des crises est tellement soudaine qu’il n’y a pas assez de temps pour appliquer l’aimant. D’autres encore, en raison de limitations physiques ou de l’effet de la crise elle-même, ne peuvent simplement pas appliquer physiquement l’aimant. Pour ces raisons, la nouvelle version du dispositif VNS Thérapie utilise un substitut pour la détection des crises d’épilepsie et déclenche automatiquement une dose supplémentaire de stimulation. La plupart des patients subissent une augmentation soudaine du rythme cardiaque lors d’au moins un de leurs types de crises. L’augmentation de la fréquence cardiaque (appelée « tachycardie ictale ») peut être détectée par le système implanté. Il recherche une augmentation soudaine de la fréquence cardiaque (et non l’augmentation progressive de la fréquence cardiaque ressentie pendant l’exercice), puis fournit automatiquement une dose supplémentaire de stimulation. L’algorithme se comporte donc comme un mode d’aimant « sans aimant ». Les paramètres de cette fonction, appelée « autostimulation », peuvent être adaptés à la réponse individuelle du patient et à ses besoins. Le mode d’autostimulation est utilisé conjointement avec le fonctionnement normal et la fonction d’aimant.

Quels sont les effets secondaires de la stimulation du nerf vague?

Comme pour toute intervention chirurgicale, il existe un risque d’infection. Lorsque le nerf vague est stimulé, de nombreuses personnes ressentent un picotement dans le cou ou un enrouement de la voix. Certains ont signalé des douleurs dans la gorge, les oreilles ou les dents, de la toux ou des essoufflements. L’ajustement de l’intensité ou de la durée de la stimulation par le médecin peut réduire ou arrêter ces sensations. Fait important, la plupart des gens signalent une réduction des effets secondaires au fil du temps, de sorte que trois ans après l’implantation, très peu de personnes signalent des problèmes. Parce que la thérapie VNS est utilisée depuis plus de 20 ans, le profil des effets secondaires a été bien établi dans de nombreuses publications scientifiques. La thérapie VNS est sûre pour une utilisation à long terme, et les grossesses se rendent à terme chez les femmes recevant un traitement VNS.

Quelle est l’efficacité de la stimulation du nerf vague?

Des études indiquent que la thérapie VNS peut réduire la fréquence et la gravité des crises chez les personnes atteintes d’épilepsie réfractaire (ou « pharmaco-résistante / réfractaire aux médicaments »). Une étude menée en 2011 a révélé que 5 ans après l’implantation, près des deux tiers des patients présentaient une réduction des crises d’au moins 50% et près du quart avaient une réduction des crises de 90% ou plus. Certains patients réagissent rapidement, tandis que d’autres doivent augmenter la dose de stimulation pour atteindre un niveau thérapeutique ou des effets bénéfiques. Cela peut prendre des mois avant qu’une amélioration ne soit observée. Des études ont montré que les bénéfices de la thérapie VNS continuent d’augmenter au fil du temps, même après 5ans d’utilisation. Des données plus récentes datant de 2018 ont montré que l’utilisation du nouveau mode d’autostimulation, en plus de la stimulation habituelle, entraînait une réduction des crises d’au moins 50% en seulement 13 mois chez 59% des patients traités, ce qui est beaucoup plus rapide qu’avec la Thérapie VNS « traditionnelle

La stimulation du nerf vague est-elle un traitement médical reconnu?

En mars 1997, la Direction générale de la protection de la santé du Canada a approuvé la stimulation du nerf vague en tant que traitement d’appoint (ou « complémentaire ») aux médicaments antiépileptiques. Il est indiqué pour toute personne souffrant d’une épilepsie difficile à traiter (« résistante »), quel que soit l’âge, le type d’épilepsie ou le type de crise. L’appareil et la procédure sont entièrement financés par le système de santé provincial au Canada.

Dans quels cas la stimulation du nerf vague est-elle indiquée?

La thérapie VNS est utilisée chez les patients atteints d’épilepsie réfractaire. L’épilepsie est décrite comme étant réfractaire (ou réfractaire au médicament) après l’échec de deux médicaments antiépileptiques choisis et tolérés de manière appropriée, seuls ou en combinaison, pour contrôler les crises lorsqu’elles sont utilisées pendant une période adéquate [définition ILAE]. Pour ces patients, des thérapies alternatives telles que la chirurgie ou la thérapie VNS doivent être envisagées. Certains types d’épilepsie ne peuvent être traités par chirurgie ; certaines personnes refusent la chirurgie ; d’autres encore ayant subi une intervention chirurgicale n’atteignent pas un résultat satisfaisant pour le contrôle des crises. Pour ces personnes, la thérapie VNS offre une option viable.

De nombreuses études ont été réalisées pour identifier les personnes pouvant bénéficier de façon encore plus importante de la thérapie VNS. Les crises focales et les crises généralisées peuvent bien répondre à la thérapie VNS. Il a été démontré que les enfants atteints de syndromes de Dravet et de Lennox-Gastaut bénéficient grandement de la thérapie VNS.

En accordant une attention particulière aux paramètres de la thérapie VNS, des résultats positifs ont été obtenus chez la majorité des personnes vivant avec l’épilepsie réfractaire aux médicaments, indépendamment de leur âge, du type de crise ou de la cause de l’épilepsie. La réduction des crises a entraîné une diminution du nombre de visites à la salle d’urgence ou des l’hospitalisations et une diminution du nombre de visites à la clinique pour la prise en charge de l’épilepsie aiguë. De plus, la thérapie VNS a démontré une amélioration significative de la qualité de vie, incluant la vigilance/éveil, l’humeur, la communication, les résultats scolaires et professionnels ainsi que la mémoire. Ces améliorations de la qualité de vie se mesurent de façon indépendante à l’évaluation de la réduction des crises.